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Stephen Paddock, el ludópata que causó un baño de sangre en Las Vegas

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LAS VEGAS.

El estadunidense Stephen Paddock, un hombre blanco de 64 años aficionado al póquer, es señalado como el pistolero que la noche de ayer abrió fuego contra miles de personas en un concierto al aire libre en Las Vegas, en una de las peores matanzas de este tipo en la historia reciente de Estados Unidos.

Paddock, residente de Nevada, contaba con al menos 10 rifles de asalto en la habitación del hotel desde donde disparó contra la multitud y mató a por lo menos 50 personas e hirió a 400 más.

Un portavoz de la policía explicó que el atacante estaba en ese hotel desde el 28 de septiembre.

Alrededor de 22 mil personas se encontraban disfrutando del evento musical cuando Paddock comenzó a disparar apostado en el piso 32 del hotel Mandalay Bay, ubicado en la avenida central Strip, una de las más concurridas de Las Vegas.

De acuerdo con el relato de la policía, el sospechoso se suicidó tras cometer la masacre, aunque las informaciones previas apuntaban a que había sido abatido por agentes.

La policía de Las Vegas explicó que Paddock es el “único sospechoso” y que, por el momento, se desconoce el móvil del tiroteo.

En este momento no sabemos cuáles eran sus creencias”, dijo Joe Lombardo, comisionado del condado de Clark.

Creemos que se trató de la acción de una única persona, un ‘lobo solitario’”, añadió.

Lombardo comentó que no se cree que Paddock haya estado vinculado a algún grupo militante.

Las autoridades identificaron inicialmente a quien pensaban era la compañera de habitación de Paddock, Marilou Danley, como una persona vinculada al ataque, pero más tarde dijeron que ya no la consideraban relacionada al caso, según informes de CNN y Fox News, que citaron fuentes policiales.

La policía también localizó dos vehículos que pertenecían al sospechoso, quien no tenía antecedentes criminales salvo una infracción de tráfico.

Una antigua vecina llamada Sharon Judy en Viera, Florida, dijo al diario Orlando Sentinel que Paddock era un hombre amistoso que se describía como un jugador profesional. Le mostró una fotografía suya de cuando ganó 20 mil dólares en una máquina tragamonedas.

En las últimas semanas, Paddock hizo apuestas por decenas de miles de dólares, aunque no estaba claro si había ganado o perdido, dijo NBC News, citando funcionarios de la ley no identificados.

HERMANO DA LA CARA

Un hermano del sospechoso aseguró a la prensa que su familia está conmocionada por lo sucedido y que ignora las razones por las cuáles Stephen cometió la masacre.

No tenemos idea de cómo y por qué pasó esto”, comentó Eric Paddock a la cadena ABC.

Dijo que al conocer la noticia la familia sintió como si un ‘asteroide hubiera caído sobre nosotros’.

Eric descartó que su hermano tuviera secretos o algo oculto sobre su pasado.

Aunque (las autoridades) indaguen en su vida, no encontrarán nada”, aseguró.

Nunca sacó su arma, no tiene sentido”, dijo Paddock en su casa en Orlando, Florida.

Su hermano tenía un par de armas guardadas y tal vez un rifle, “pero no armas automáticas”.

Agregó que lo ayudó a mudarse desde Florida a Nevada. Ambos estuvieron en contacto hace unas semanas, enviándose mensajes sobre cortes eléctricos luego de que el huracán Irma afectó Florida.

Respecto a la mujer que es señalada como su compañera de cuarto, identificada como Marilou Danley, Eric confirmó que se trata de la novia de su hermano y que es una mujer amable.

No puedo imaginar que ella tuviera conocimiento de algo como esto”, manifestó.

El padre de Eric y Stephen era Patrick Benjamin Paddock, un violento ladrón de bancos quien estuvo en la lista de los más buscados del FBI en la década de 1960, informó NBC News.

‘NADA FUERA DE LO COMÚN’

Registros públicos muestran una existencia itinerante por el oeste y el sureste del país: unos años en la costa de California, otros en algunas partes de Nevada. Paddock tenía una licencia para cazar en Texas, donde vivió un tiempo. También poseía una licencia de piloto, y al menos una avioneta de un solo motor a su nombre.

A principios del 2015, compró una modesta casa de dos pisos en un nuevo complejo para jubilados ubicado en Mesquite, un pequeño pueblo desértico popular entre golfistas y jugadores de azar en la frontera de los estados Nevada y Arizona.

Es una casa linda, limpia, nada fuera de lo común”, dijo Quinn Averett, portavoz del departamento de policía de Mesquite, a periodistas el lunes.

Se hallaron algunas armas y municiones, aunque nada destacable en una región donde la tenencia de armas es alta.

Antes de mudarse a Mesquite, Nevada, vivió en otro poblado llamado Mesquite en Texas. Aparecía como administrador de un complejo de apartamentos llamado Central Park.

Datos públicos del 2015 identifican a Paddock como soltero, aunque se habría casado mientras vivía en California en la década de 1980.

Información pública y de la policía dicen que vivía con Marilou Danley en Nevada.